Frederique Vezina

Tome 1 - Nouveau départ/New Start

La saison 2015-2016 a été une montagne russe d’émotions et de performances.

J’ai commencé la saison hyper excitée, ayant hâte aux premières courses et avide de prendre le départ parce que ça faisait vraiment (trop) longtemps que j’avais enfilé un dossard de compétition. La première course de la saison était un 5km classique, départ individuel, à Canmore. Je suis partie avec un rythme super élevé comme si je partais pour un sprint. J’étais probablement un peu trop excitée à l’idée de faire ma première course de l'année puisque pour les 3 derniers kilomètres de course, il a été très difficile de maintenir le rythme! J’ai terminé loin derrière la première, en 14e position. Par contre, la course aura été une bonne préparation pour le 10km départ de masse le lendemain matin.

Ce 10km était une course incroyable, je vais m’en rappeler longtemps. Dès le départ, tout le monde essayait de se placer à l’avant, mais j’ai décidé de rester derrière le groupe de tête pour éviter le traffic et  surtout rester relaxe et économiser mon énergie. Ça a été une bonne stratégie parce que je me situais en bonne position pour de futures attaques, mon corps répondait comme je le voulais. Au fur et à mesure que la course avançait, de plus en plus de filles décrochaient du groupe de tête, mais j’y suis restée. À deux kilomètres de la ligne d’arrivée, j’étais dans le top 3 et prête à attaquer… pour la 1ère place. Écrire à propos de cette course me donne encore des frissons. Dans ces 2 derniers kilomètres, j’ai tellement eu un rush d’émotions dans ma tête à penser où j’étais l’an passé -blessure et la maladie m’ont empêchée de pratiquer le plus beau sport au monde et compétitionner en ski -  et où je me situais maintenant, à me battre pour le podium de la NorAm et être couronnée une des meilleures skieuses au Canada cette journée-là! J’ai traversé la ligne d’arrivée en 2e place, ayant peine à réaliser ce qui venait de se passer. J’étais tellement heureuse d’être de retour au top de la forme, mais encore plus de finalement avoir prouvé à mon corps qui est le boss (moi!). Cette course est encore le fait saillant de ma saison, d’être de retour sur mes planches, avec un corps en santé qui puisse tenir la route!!

Deux jours plus tard j'ai réalisé ma meilleure performance en sprint de la saison terminant au 5e rang chez les seniors au sprint classique! La fin de semaine suivante, j’ai coursé à Silver Star. Le sprint skate n’a pas été aussi bon que mon sprint classique. Mon corps ressentait de la fatigue du weekend précédent. J’ai seulement fait les quarts de final, mes jambes n’ayant plus la capacité de continuer plus loin. Le lendemain, j'étais encore fatiguée et raide pour le 10km individuel, mais je me suis mieux classée : 7e senior. C’était une course assez serrée, terminant seulement à 17 secondes d’un podium.

Comme je poursuis toujours mes études, je me suis disciplinée à étudier entre les courses et les journées d’entraînement. Mon programme à l’université est super conciliant avec mes absences. Ne pouvant me présenter aux examens finaux, il me permet de faire mes examens sur la route supervisés par mon entraîneur. Après mon 10km à Silver Star, l’équipe a plié bagages et conduit vers l’aéroport où on séjournait avant notre départ en avion tôt le lendemain matin. Eh bien, entre le moment où nous sommes arrivés à l’hôtel et le souper, j’ai fait mon examen de 2 heures de biochimie! Un examen «sur la route»!

Après mon voyage dans l’ouest canadien pour les premières NorAms de la saison, je suis revenue à la maison pour les vacances de Noël. J'ai pu passer du temps de qualité avec famille et amis et me reposer pour les courses du nouvel An.

Début Janvier je me dirigeais vers le Michigan pour les championnats nationaux américains.

1st Tome - New Start

This past 2015-2016 racing season has been a winding roller coaster of both emotions and performances.

I began the season very excited, looking forward with eagerness to the first races because it had been a very long time that I had put on a race bib. The first race of the season was a 5km classic individual start in Canmore. I started with a super-fast pace as if I was only doing a sprint, although I was probably a little bit too excited to race because for the final 3km it was very hard to keep it up! I ended up finishing behind the winner by quite a bit, in 14th place. Even still, it was a very good warm up for the 10km mass start that was held the day after.

That 10km mass start was an amazing race! Right off the start line everyone was jostling for position and the lead, but I decided to stay at the back of the lead pack to maximize draft and to be able to relax before anyone would attack. It turned out to be a smart decision, I was well positioned throughout the race and felt my body was responding as I wanted it to. As the race went on some people were dropped from the lead pack, but I stayed in there. With two kilometers remaining from the finish line, I was in the top 3 skiers and ready to attack… to fight for the win; writing about it still gives me goose bumps. Last season’s sickness and injuries prevented me from doing the best sport in the world and competing at skiing. During those last 2km there was a rush of emotions going through my head seeing where I had been just 10 months prior, and where I was at that moment - one of the best skiers in Canada that day and competing for the podium at a NorAm! At the finish when all was said and done, I crossed the line in 2nd place, hardly able to believe what had just happened. I was so happy to be back at the top but even happier to have finally proven to my body who the boss is (me!). That day is still the highlight of my season, to be back at skiing with a physically healthy body that could stay the course!

Two days after the 10km was a classic sprint day on which I had my best performance of the season in the sprinting discipline, placing 5th senior! The weekend after, I raced in Silver Star. There was a skate sprint on the first day but it was not as good as my classic sprint. My body was a little tired from the previous week of racing. I only raced the quarterfinals and my legs didn’t have it in them for anymore. The following day, my body still felt tired for the 10km skate, but I was able to have a better race and result, placing 7th. In the end it was a very tight race, I was only 17 seconds from a podium position!

While pursuing studies at the same time as skiing, I discipline myself to study between the races and on training days. I missed all my final exams being on the road all of December, but my university program is very compliant with my absences. It allows me to write my exams on the road supervised by my coach. After my last race in Silver Star, the 10km, the team packed their bags and drove to the hotel near the airport - from which we were flying early the next morning. It also happened so that between the moment we arrived at the hotel and dinner, I wrote a 2 hour biochemistry exam. Writing my exams ‘’on the road’’ is the perfect term to describe the situation!

After my trip out west for the first NorAm races of the season, I flew home to spend some quality time with family and friends over Christmas, as well as to get some rest and prepare for the 2016 races.

The first stop of 2016 at the beginning of January was US nationals in Houghton, Michigan. 

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